Destinations - LAO CAI * SA PA

Lao Cai est une province de la région montagneuse du nord-ouest du Vietnam, partageant 203 km de frontière avec la ville de Hekou (province du Yunnan de la Chine), 296 km au nord-est de Hanoi par la voie ferrée, 345 km par la voie routière. La province dispose de 1 passage de la frontière internationale, une porte des frontières nationales et de nombreux petits portes frontalières du commerce avec la Chine.
Merci pour les réseaux de transport bien développé, composé de routes, voies ferrées et les voies navigables, la province de Lao Cai a beaucoup d'avantages pour les services et le tourisme.
  
 
Superficie: 6383,9 km2
Population: 637 500 habitants (2011) composée de 27 ethnies:
* 194 666 de Viet, 122 825 Hmongs
* Moins de 100.000 personnes: Tay, Dao, Thai, Giay, Nung
* Moins de 10.000 personnes: Phu La, Ha Nhi, lao
* Moins de 2.000 personnes: Khang, La Ha, Muong, Bo Y
* Moins de 1000 personnes: Hoa, La Chi
* 11 ethnies avec moins de 70 habitants: San Chay, Diu, Kho Moi, Lo Lo, Ka Doong, Pa Co, E De, Gie Trieng, Gia Rai, Cham, Ka Tu.
Topographie: le relief de Lao Cai est très diversifié avec des rivières, de hauts sommets, cols raides et hautes montagnes, de lacs, et de larges vallées. Les deux principales chaînes de montagnes sont celles de Hoang Lien Son et Con Voi dirigées dans le sens nord-ouest - sud-est, créant des plaines moyennes. Avec 3143m de hauteur, Fansipan est considéré comme le plus haut sommet de la péninsule indochinoise.
Cours d’eau: Il y a 107 cours d’eau traversant la province, à travers trois systèmes principaux: le Fleuve Rouge de 120 km de long, le Fleuve Chay de 124 km, la rivière Nam Mu de 122 km ainsi que les affluents de ces fleuves et rivière.
Unités administratives: 1 ville (Lao Cai) et 8 districts ruraux.
Climat: Lao Cai a un climat montagneux typique. La saison sèche dure d'Octobre à Mars et il fait froid. La saison des pluies est d'Avril à Septembre. La température moyenne annuelle est 23oC. Spécialement, parfois, il ya de la neige à Sapa.
Lao Cai a un climat tropical de mousson, mais parce qu'il est à l'intérieur et influencé par la topographie complexe, la météo peut changer au cours de la journée, que la température de jour peut être très élevé ou très faible (Dans la région de Sa Pa, pendant plusieurs jours la température descend en dessous 0oC et il ya de la neige).
Lao Cai a deux saisons: la saison des pluies d'Avril à Octobre, la saison sèche d'Octobre à Mars de l'année suivante. La température moyenne annuelle dans les hautes terres varie de 15oC à 20oC (14oC à 16oC à Sapa et jamais plus de 20oC), la température annuelle moyenne en région basse varie de 23oC à 29oC.
Brouillard: Il ya souvent du brouillard dans la province, très épais à certains endroits. Au cours de la période de gel, dans les hautes montagnes et les vallées apparaît du givre, chaque phase de 2-3 jours.
 
SITES D'INTÉRÊT
 
Les ethnies vivant à Lao Cai constituent  50% de la totalité des groupes ethniques du pays. Il y a donc une culture multi-ethnique frappante dans la région. Dans les basses terres, tandis que les Tay, Thai, Giay, Nung, vivent à côté des vallées fluviales, le long des ruisseaux, et de pratiquer la culture traditionnelle du riz, les La Ha, Phu La... pratiquent leur culture basant sur les connaissances locales adaptées à l’ économie forestière. Dans les régions montagneuses, les Hmong, Dao Ha Nhi, cultivent sur les champs en terrasses. La diversité et la richesse de la culture ont exprimé la culture matérielle et immatérielle.
Les touristes peuvent visiter les villages où vivent les ethnies et les marchés hebdomadaires regroupant plusieurs ethnies pour des échanges de produits et pour se rencontrer.
 
Les marchés hebdomadaires
 
 
 
Pour les minorités ethniques des hauts plateaux, les marchés ne sont pas seulement un endroit pour acheter ou vendre les produits de cueillette ou de production, mais aussi une occasion pour des échanges culturels, le chant et la danse, jouant de la flûte, flûte de pan, un endroit où les garçons et les filles se rencontrent pour trouver leur âme sœur, se faire des amis... Souvent, chaque district a un marché qui se déroule régulièrement certains jours du mois: date fixe, tous les 5 jours, tous les 6 jours...
Marché Coc Ly, à 45 km de Bac Ha, est le lieu où se concentrent un grand nombre de groupes ethniques tels que les Hmong, Dao, Tay, Nung mardi. Le marché se tient à côté du pont suspendu sur la rivière Chay.
 
  
 
Marché Sin Cheng, dans le centre de Sin Cheng, à 10 km du district de Si Ma Cai, est situé dans une commune éloignée du centre du district, conserve ses caractéristiques. Les minorités ethniques telles que les Hmong, les Nung, Tay, Lao ... participent à ce marché le mercredi.
Marché Cao Son, qui s'est tenue le mercredi, située au hameau Cao Son, district Muong Khuong, à 80 km de la ville de Lao Cai, est fréquenté par les ethnies Hmong: Phu La, Dao, Han.
Marché Lung Khau Nhin, à 65km de la ville de Lao Cai, se déroulant tous les jeudis où participent les ethnies Hmong, Nung, Man...
Marché Can Cau, à 100 km de la ville de Lao Cai, dans le district de Simacai où les Hmong Fleuris, Tay, Ha Nhi se sont réunis le samedi pour échanger ou vendre le bétail.
Marché Pha Long, à 80km de la ville de Lao Cai, est un hameau près de la frontière du district de Muong Khuong. C’est un centre commercial des ethnies Hmong, Tay, Nung Pa Di, Thu  lao, Tu Di vivant dans les hameaux: Pha long, Din Chin, Ta Ngai Cho, Ta Gia Khau se réunissant le samedi au marché.
Marché Y Ty, à 80 km de la ville de Lao Cai, se tient le samedi, à côté de la montagne Nhu Co San. Les ethnies Hmong, Dao, Giay, Ha Nhi avec leurs vêtements colorés se sont réunis pour vendre, acheter, rencontrer des amis. Parfois, les Chinois de l'autre côté de la frontière sino-vietnamienne passent la frontìere et se joignent aux ethnies locales, créant un aspect attrayant et coloré.
Marché Bac Ha, dans le district de Bac Ha, province de Lao Cai, à 60km de Lao Cai, est l'un des des plus grands marchés ethniques dans cette région montagneuse du nord. Le dimanche, les minorités ethniques des villages et des collines environnantes viennent à pied, en scooter, à cheval, ou à dos de buffle pour avoir la chance de socialiser, manger, boire, fumer, faire couper les cheveux, et acheter des produits et de la viande pour la semaine.
 
 
Marché Lung Phinh, à 10 km du district Bac Ha, a lieu tous les six jours sur la route unique traversant la montagne, reliant les hameaux frontaliers Bac Ha et Si Ma Cai. Les ethnies Hmong, Chinois, Phu La, Tay, Dao fréquentent ce marché.
Marché Muong Hum, situé dans le quartier de Bat Xat, province de Lao Cai, à 44 km de la ville Lao Cai, dans une petite vallée à côté du ruisseau, entourée de montagnes, se déroulant le dimanche réunissant les ethnies Ha Nhi, H'Mong, Chinois, Giay, Dao Rouge, Dao Tuyen, Han...
Marché Muong Khuong, à 50 km de Lao Cai, situé au centre du district Muong Khuong, se tient régulìerement le dimanche. La caractéristique unique de Muong Khuong est la vente des chevaux, et spécialement des oiseaux. Le marché est toujours bondé de gens qui viennent pour acheter ou échanger des rossignols. Dans un coin du marché Muong Khuong, les gens se rassemblent pour vendre et acheter divers oiseaux mais l’oiseau en vente est le rossignol. Vous pourrez facilement voir un groupe de personnes  passer beaucoup de temps pour observer les oiseaux, écouter leur gazouillement d’une manière passionnée.
La plupart des familles à Muong Khuong ont au moins une cage d'oiseau accroché en face de leur maison. Par ailleurs, vous pouvez voir de nombreux hommes  portant leur oiseau en cage juste pour faire voir leur oiseau.
 
Villages ethniques
Les touristes peuvent faire des randonnées pédestres dans les villages ethniques afin de voir et mieux comprendre les activités quotidiennes des ethnies locales. Vous pouvez même vous loger chez l’habitant.
Le village de Ban Ho, à 25 km de la ville de Sapa est l’aire d’habitat de l’ethnie Tay, dans une grande vallée, plate, entourée de montagnes et de collines. 
Le village est divisé en trois zones: Ta Trung Ho, Ho Xeo Trung et Hoang Lien, correspondant aux habitats des ethnies H’Mong, Dao et Tay. La rivière Muong Hoa serpente autour du village et fournit ainsi de l'eau fraîche pour 2 cultures de riz et de haricots chaque année, offrant un beau paysage de vallée. Les Tay possèdent les techniques de culture rizicole, et pratiquent le mode de vie sédentaire. Leurs villages sont souvent très grands, avec une centaine de foyers. Leurs maisons sont construites sur pilotis.
Une fois à Ban Ho, les visiteurs ont non seulement la possibilité de voir vivre chez l’habitant, profiter de l'air frais, mais aussi de voir la beauté naturelle avec la cascade, profiter de l’eau fraîche d’un ruisseau, le tissage traditionnel, la facon de teindre le tissu à l’indigo... et participent à des activités communautaires. Vous vous réjouissez certainement dans l'ambiance chaleureuse, conviviale et familiale.
 
Le village Ta Van, situé à moins de 10 km de Sapa, dans la vallée de Muong Hoa. Les résidents sont principalement les groupes ethniques H'Mong Noir, Giay, et Dao Rouge... avec environ 1000 personnes.
La route qui mène au village Ta Van est petite et étroite. Sur les deux côtés sont des champs de riz ou de maïs en terrasses. Les Giay vivent en communauté près des  montagnes, des vallées, le long des ruisseaux.
La culture du riz est la principale occupation des Giay. En outre, ils produisent également des instruments en argent gravé. Ils vivent dans des maisons sur pilotis avec une partie centrale servi comme un lieu sacré pour l’autel des ancêtres et pour accueillir des invités. Le Giay ont leur culture avec des contes de fées, de la poésie, des proverbes et des devinettes. La tenue vestimentaire des Giay est assez simple: les femmes avec un pantalon teint à l’indigo allant de pair avec un haut en couleur boutonné sur le côté, les hommes portent également un pantalon et une chemise.
 
 
Le village Ta Phin, situé au hameau Ta Phin, district de Sa Pa, à environ 12 km au nord-est de la ville Sa Pa, est entouré de montagnes et possède des rizières en terrasses spectaculaires. Le meilleur moment pour visiter Ta Phin est en fin d’après-midi, pour pouvoir profiter d'une vue incroyable du coucher du soleil sur le village et l'ensemble des zones environnantes.
À Ta Phin, il ya deux minorités ethniques vivant en harmonie. Ce sont les Dao Rouge, qui forment la majorité, et les Hmong Noir.
Un spectacle courant dans le village est de voir les femmes et les filles assis ensemble, bavardant et riant, les yeux fixés sur un morceau de tissu de couleur indigo. Ils font leurs produits de broderie et de brocart qui sont t échangés entre les villages et vendus aux visiteurs. Les habitants sont accueillants et inviteront les touristes à aller chez eux pour montrer leur façon de vie. Les Dao Rouge sont réputés pour le bain à base de plantes.
 
 
Le village Cat Cat est niché dans une belle vallée, à environ 3 km de la ville de Sapa. La route menant à Cat Cat est un parcours facile pour le trekking. La randonnée à travers les montagnes va offrir aux touristes la vue des rizières, chute d'eau, ou même des buffles qui paissent tranquillement. Le village Cat Cat a été créé au 19ème siècle par la collecte de certaines familles appartenant à certains groupes ethniques vivant dans les régions montagneuses du nord du Vietnam, en particulier les H'Mong Noir. Ils ont vécu sur le flanc de la montagne et pratiquent les cultures autour de leur maison. Le riz et le maïs ont été cultivés dans des champs en terrasses, tandis que l'artisanat traditionnel tel que le tissage des étoffes en lin a été bien conservé.
 
 
SAPA
 
Sa Pa est une ville de montagne, située au nord-ouest du Vietnam, à une altitude de 1600 mètres au dessus du niveau de  mer, à 38 km de la ville de Lao Cai et à 376 km de la capitale Hanoi.
 
 
 
Sapa est une destination touristique célèbre du district de Sa Pa, avec un climat tempéré et subtropical, où règne la fraîcheur  toute l'année. Sapa peut donner l’impression d’avoir quatre saisons en un jour: le matin, c'est le printemps, à midi c’est l'été, l’automne dans l’après midi avec les nuages et l’hiver quand la nuit tombe. La température moyenne annuelle est de 15oC propice pour l'aventure et le trekking.
La chute d’Argent se trouve au hameau San Sa Ho, à 12 km du centre de Sapa. Avec une hauteur de 200 m de haut, la chute est formée par des sources d'eau se jetant du sommet de la montagne Lo Sui Tong. De loin, la cascade ressemble à un dragon blanc regardant vers le bas. De là, vous pouvez voir une vue panoramique sur les montagnes environnantes.
 
 
Le pont en rotin est un pont suspendu au-dessus de la vallée de Muong Hoa, à environ 17 km du centre de Sapa. Pour accéder sur le pont, les visiteurs peuvent suivre un petit chemin d'environ 3 km, situé à proximité du village de GiangTa Chai.
 
La “Porte du Paradis” est le point le plus haut de la chaîne de montagnes Hoang Lien Son, la plus haute montagne du Vietnam. Avec une hauteur de 3142m, Fan Si Pan est considéré comme le toit du Vietnam et de l'Indochine. C'est l'endroit des forêts nationales qui incluent les forêts tempérées avec des fleurs jaune vif et de la forêt subtropicale. Fan Si Pan est le foyer de 2024 plantes, 327 espèces d'animaux, dont de nombreuses espèces de mammifères, de reptiles, d'amphibiens et d'insectes. Il existe 37 espèces de mammifères répertoriées dans la Liste rouge des espèces menacées du Vietnam.
 
 
Les blocs de pierre gravée de pétroglyphes s'étendent sur le territoire de trois hameaux Ta Van, Hau Thao et Su Pan sur une superficie d'environ 8 km2. On compte 159 petits et grands rochers gravés en alternance dans les arbres, près du bord de route ou dans les rizières inondées
 
 
 
Ham Rong, littéralement «mâchoires de dragon», dans la majestueuse chaîne de montagne Hoang Lien Son, est situé à proximité du centre de Sapa. Les jardins sont conçus pour s'adapter à la topographie naturelle du sommet assez large. Pour visiter ce site, les visiteurs doivent monter des marches de pierre. Il y a plusieurs arrêts en cours de montée. À chaque arrêt est un complexe de jardin à thème avec des fleurs différentes. Le point culminant est le sommet de Ham Rong considéré comme un observatoire, d'où vous pouvez avoir un paysage panoramique de Sapa.
 
Le Marché de Sapa, juste au centre du quartier ancien de Sapa, où les ethnies Hmong, Dao se réunissent le samedi, le dimanche ... Le marché dispose de 2 étages: au rez-de-chaussée vendant de la nourriture, des légumes .., l'étage supérieur avec 2 zones: d’un côté les Dao rouges travaillant sur place et vendent des produits artisanaux, de l’autre les Vietnamiens vendent les produits locaux.
 
 
L’Église Sapa, juste au sommet de la route en pente douce du quartier ancien, connue comme l'église de pierre ou l'église Saint-Rosaire, a été construit par les Français au début du 20ème siècle. Avant de commencer à construire cette structure, l'architecte français a soigneusement choisi l’emplacement. L'église de Sapa est toujours un endroit où s’organisent de nombreuses activités culturelles traditionnelles des minorités ethniques.
 

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