Destinations - LUANG PRABANG

Luang Prabang, une province située dans le nord du Laos, est limitée par la province Phongsali au nord, par le Vietnam au nord-est, la province de Houaphan à l'est, la province de Xieng Khouang au sud, la province de Vientiane au sud, par la province Xaignabouli au sud-ouest, et par la province Oudomxay à l'ouest.
Sa capitale, Luang Prabang, fut la capitale du royaume Lane Xang du 13ème au 16ème siècle. Elle est inscrite, depuis 1995, comme patrimoine mondial par l’UNESCO pour sa valeur architecturale, religieuse et culturelle, un mélange de développements ruraux et urbains au cours des siècles, incluant les influences coloniales françaises au cours des 19 et 20e siècles.
 
Luang Prabang, ville classée patrimoine de l'UNESCO - Vue du Mont  Phousi
 
Superficie: 16 875 km2
Population: 452 900 habitants composés de 12 groupes ethniques, dont les Khamu constituent le plus grand groupe ethnique de la province (environ 44%).
Topographie: Luang Prabang a un relief de hauts plateaux avec une élévation variant entre 500 et 2257 mètres, drainé par les rivières Nam Khan et Nam Xuang, ayant un parcours de direction sud-ouest. 87% des terres sont des forêts à feuilles mixtes et à feuilles persistantes avec une abondance de bambou et de prairies résultant de la culture itinérante.
Organisation administrative: 12 districts
Climat: Entouré par la jungle et traversé par le Mékong, Luang Prabang jouit d'un climat tropical de mousson avec deux saisons: la saison sèche de Novembre à Mai, la saison des pluies de Mai à Octobre. Dans l'ensemble, la température moyenne annuelle est d'environ 25oC, accompagnée d’une humidité continuee1con. Les précipitations annuelles sont de l'ordre de 1300 mm.
Le climat dans la saison des pluies peut être assez bas, la température change en fonction du jour et de l'altitude et il peut y avoir des pluies torrentielles. Pendant ce temps, les Laotiens anticipent les champs verdoyants et les jungles pour les reconstituer après. Toutefois, pour les visiteurs, la saison de la mousson ne dispose que d'une forte pluie mais de courte durée. Il peut pleuvoir pendant une heure, puis les nuages se dégagent et laissent apparaître le soleil. Août est le mois le plus humide à Luang Prabang.
À la période froide de Luang Prabang, les températures peuvent baisser jusqu’à environ 15,5oC. Pendant les mois les plus froids, il fait froid la nuit et de bon matin.
La période la plus chaude de l'année est dans la saison sèche, entre Mars et Mai, entrainant des  atteignant 32,2  à  37,7oC. Le meilleur moment de l'année pour visiter Luang Prabang est entre Octobre à Mars de l’année suivante lorsque les températures sont à  21oC.
 
SITES D'INTÉRÊT
 
Situé dans le nord du Laos, le canton de Luang Prabang est situé sur une péninsule au confluent de deux fleuves, le Nam Khan et le célèbre Mékong. Avec ses maisons en bois en harmonie avec l'architecture coloniale européenne, l'UNESCO a inscrit Luang Prabang dans la liste des patrimoines de l’humanité en 1995.
Luang Prabang comporte à la fois des sites naturels et historiques.Le Palais Royal devenu aujourd'hui le musée national de la capitale, et la réserve protégée Phou Loei sont des sites importants. Les temples remarquables de la province sont le Wat Xieng Thong, Wat Wisunarat, Wat Sen, Wat Xieng Muan, et Wat Manorom.
Le Musée National (ancienne résidence royale)
Le Musée national à Luang Prabang (également connu sous le nom "Haw Kham") était autrefois le Palais Royal du Laos. Il abrite un grand nombre d'éléments historiques intéressants. Chaque article raconte une histoire... Ainsi les visiteurs peuvent apprendre beaucoup sur l'histoire du Laos et sur la royauté du Laos.
Construit en 1904, il dispose d'un mélange de style traditionnel lao et français. Il a été construit pour le roi Sisavang Vong et sa famille pendant la période coloniale française. Après la révolution de 1975, le bâtiment a été pris en charge par le gouvernement, puis transformé en Musée National et ouvert au public en 1995.
Le bâtiment du palais peut être visualisé en trois parties principales avec des expositions différentes: salle d'accueil, salle du trône et zone résidentielle.
 
Musée National
 
Wat Xieng Thong
Construit au 16e siècle par le roi Saysetthathirath, le temple Wat Xieng Thong est l'un des exemples les plus intéressants de l'art bouddhique et de l'architecture de Luang Prabang et certainement l'un des plus beaux temples de l'Asie. Le corbillard sculpté et doré de l'ancien roi est conservé dans l'un des bâtiments dans l'enceinte du temple. Ce temple a été utilisé pour les cérémonies royales les plus importantes et abrite les ossements du roi Sisavang Vong.
 
 
Le Mont Phousi est un petit monticule dans le centre de Luang Prabang, situé sur la péninsule entre les fleuves Mékong et Nam Khan.
Phou Si, signifiant "colline sacrée" est d'environ 100 mètres de haut. Du sommet, les visiteurs auront une vue panoramique de Luang Prabang, les fleuves Mékong et Nam Khan ainsi que les montagnes boisées.
Au sommet de la colline Phousi est une étroite plate-forme avec un petit temple bouddhique et un stupa d'or. La colline est un endroit populaire pour regarder le coucher du soleil. Deux escaliers mènent au sommet de la colline: un avec 328 marches, un autre avec 355 marches. Il y a aussi
That Chomsi, une pagode dorée surmontée d'un parasol à sept niveaux. La pagode est construite sur une base rectangulaire peinte en blanc par le roi Anourat en 1804. A côté du stupa est un petit "vihan" (salle de sermon) abritant une grande statue de Bouddha assis entouré par d’autres plus petites. Le temple That Chomsi situé au sommet de la colline est visible de tous les coins de Luang Prabang.
 
 
That Chomsi au sommet du Mont Phousi
 
Wat Sene, également connu sous le nom de Wat Sene Souk Haram est un temple bouddhique,  construit en 1718 par le roi Kitsarath avec 100 000 pierres du fleuve Mékong. Il signifie littéralement «Temple des 100 000 trésors". Il a été restauré en 1957 pour commémorer la 2500e  naissance de Bouddha.
Le temple est composé d'un "vihan" (salle de réunion), un "that" (stupa), plusieurs "Kutis" (habitat des moines), un abri pour une pirogue de course d'une extrême beauté et d'un abri de tambour.
Wat Sene est le premier monastère de la ville avec un vihan couvert de tuiles jaunes et rouges selon le style thaï.
 
 
                                                               Wat Sene                                               Prière du soir à Wat Sene
 
Wat Mai Suwannaphumaham, également appelé Wat Mai, est l'un des plus grand temples  boudhhiques à Luang Prabang. Le nom Wat Mai Suwannaphumaham signifie «le nouveau monastère de la Terre d'Or". Il est situé le long de la route Sisavang Vong, à proximité du Musée National.
Wat Mai Suwannaphumaham a été construit en 1796 par le roi Anourout. En 1821, le roi Manthathourat entreprit un lifting complet, la restauration de la "sim" (salle d'ordination) avec son toit à 5 niveaux, surmonté d'une double porche à colonnades, une en face de la salle d’ordination, et une autre à l'arrière. Après la restauration, le roi Manthathourat donne un autre, Wat Mai, ce qui signifie « Nouveau Monastère”.
Wat Mai Suwannaphumaham, étant à côté du Palais Royal, a reçu le patronage royal. L’importance accrue de Wat Mai Suwannaphumaham est qu'il était autrefois la résidence de la “Sangkhalat”, une sorte de cardinal bouddhiste au Laos.
 
 
Wat WiSunarat, datant de 1513 et du règne du roi Wisunarat (Visoun), est le plus ancien temple de Luang Prabang et abritait autrefois les Bouddhas Prabang. Le temple a été reconstruit après avoir été brûlé par un groupe rebelle chinois en 1887.
Au fil des ans, le temple est également un musée d’arts religieux abritant un ensemble d'objets religieux et précieux concernant à la fois le bouddhisme et la famille royale.La restoration a été réalisée en 1895, puis de nouveau en 1932.
Une des caractéristiques les plus uniques du temple est son stupa en forme de fleur de lotus conçu par l'épouse du roi Wisunarat, mais appelé stupa pastèque par les habitants. Un autre point remarquable est le toit de style européen, qui descend d'une manière différente de ce qu’on a vu au Laos, en raison des architectes français qui ont participé à la reconstruction dans les années 1980. Le temple est toujours en fonction aujourd'hui et est ouvert aux visiteurs avec beaucoup d'informations disponibles sur son histoire fascinante.
 
 
Wat That Luang
 
Situé hors de la ville sur le chemin menant aux chutes  Kuang Si, Wat That Luang a été construit sur une colline en 1818 par le roi Manthatourath. Avant 1975, le Wat That Luang a été utilisé pour maintenir les rites funéraires et crémations des plus hauts dignitaires du pays.
Le stupa central a un intérêt historique car il contient les cendres du roi Sisavang Vong, le dernier roi du Laos, et de son frère.
Le plus grand stupa derrière la salle d'ordination date de 1818 et est censé contenir une relique du Bouddha. L'attraction principale est l'énorme statue de Bouddha de bronze à l'intérieur, qui pèse environ 600 kilogrammes.
 
 
 
Sai Bat - Parade des moines pour la quête matinale.
Le défilé des moines est une attraction emblématique de Luang Prabang. Chaque matin à l'aube, des centaines de moines dans leurs robes safran quittent leurs Wats et marchent en silence dans les rues en quête aux  offrandes alimentaires de la population locale et des touristes.
 
Parade des moines pour la quête matinale 
 
Les cascades Kuang Si sont des chutes d'eau situées à environ 25 kilomètres au sud-est de la ville de Luang Prabang. Les cascades de Kuang Si comportent plusieurs niveaux, avec en bas, des étangs d'eau. L'eau tombe d'une hauteur de 60 mètres.
Kuang Si est aussi connue comme Kuang Xi, Kouangxi et Tat Kuang Si (Tat signifie chute d'eau en langue Lao) et comprend un petit parc naturel qui comprend, outre les cataractes, un Centre de protection des ours et une aire de pique-nique.
 
 
 
Centre de protection des ours
Situé dans l'enceinte de Kuang Si Waterfall est le Centre de protection des ours. Cela a un enclos pour les ours noirs asiatiques en voie de disparition et sauvés des braconniers.
 
 
 
Les cascades Tad Sae, à 15 km au sud de Luang Prabang, est une série de cascades à étage dans un environnement naturel et peut être facilement accessible en taxi, tuk-tuk, vélo ou en bateau. Le voyage pittoresque permet aux visiteurs d'admirer la campagne, les chutes sont petites mais impressionnantes. La natation est possible dans certaines des piscines à plusieurs niveaux à la base des chutes. Le meilleur moment pour visiter ce site est de Juin à Octobre.
 
 
Ban Phanom - village de tissage
Ce village, situé à 4 km au nord de Luang Prabang, sur les rives de la rivière Nam Khan, est un ancien village de tissage royal.
Le village applique enocre des méthodes, des techniques et des modèles des temps anciens. Vous pouvez regarder les femmes qui travaillent sur leurs métiers à tisser, acheter leurs produits et vous promener dans le village.
La majorité de la production du village se fait selon une technique qui utilise du coton et de la soie. Le tissage est réalisé avec des fils de coton épais, qui sont souvent de couleurs différentes, donnant un effet scintillant, tandis que les motifs sont tissés à partir de la soie.
 
 
 
Grottes de Pak Ou
Les grottes sont situées à 25 km en amont de Luang Prabang, au confluent du Mékong et de la rivie2re Nam Ou. Ces grottes sont un site bouddhique bien connu et un lieu de pèlerinage avec 5000 statues et statuettes de Bouddha dans le style traditionnel de Luang Prabang. Pour atteindre la grotte, les visiteurs peuvent prendre un bateau pour un parcours 1,5 heures en amont ou une voiture/tuk-tuk pendant environ une heure.
 
 
Le village de poterie Ban Chan (également écrit Ban Tchan ou Ban Tian), est situé dans le quartier Chomphet, juste sur la rive opposée du Mékong, à 15 minutes en bateau vers l’aval de Luang Prabang. Les 300 habitants du petit village se sont spécialisés sur la poterie et la fabrication des briques et de tuiles en terre cuite. Les lampes et les pots du village décorent les petites rues de la vieille ville de Luang Prabang et sont connus partout dans le nord du Laos.
La matière première provient de la région environnante, puis mélangée, transformée, manipulée en forme et a tiré sur le site. Tout le monde participe à cette activité, même les enfants se divertissent en créant de petits objets représentant des animaux, des vases et cendriers...
 
 
 
Ban Xang Hai
Le village, à 29 km au nord de Luang Prabang, est célèbre pour sa Lao Lao, l'alcool brassé local. Certaines versions impliquent la fermentation des serpents et divers insectes. Vous êtes les bienvenus pour déguster et acheter. Le village est une étape commune sur la route de grottes de Pak Ou, mais peut aussi être atteint en voiture dans un parcours de 30 minutes. Vous verrez aussi les habitants  tisser de la soie.
 
 
 
Shopping
 
Luang Prabang offre un éventail de produits artisanaux tels que les textiles tissés à la main, de l'orfèvrerie, des sculptures et le papier de mûrier. Il ya un certain nombre de galeries  de la ville offrant des œuvres d'art unique et des textiles.
 
D’autres marchés populaires:
 
+ Marché de nuit: ouvert de 17 heures à 22 heures, le marché de nuit est organisé sur la route principale entre le bureau de poste et le musée, et vend une grande variété de textiles locaux et de l'artisanat ethnique. Il y a aussi une petite ruelle avec beaucoup de stands de nourriture situés à côté du centre d'information touristique.
 
 
+ Marché Phousi, le plus grand marché de Luang Prabang, a beaucoup de fruits et légumes frais, la viande, les produits ménagers et les vêtements. Il est situé sur la route conduisant aux chutes d’eau Kuangsi et est à 5 minutes en vélo ou en tuk-tuk du marcé de nuit.
 
 
+ Marché Dara, situé dans le centre ville, vend une variété de produits tels que le tissu de soie, des bijoux et de soie jupes traditionnelles lao. La nourriture est également disponible.
+ Marché artisanal, à l'angle de l'Hôtel et du Bureau de poste Phousi, est ouvert pendant la journée et est rempli d'artisanat ethnique fait principalement par les Hmong. Les vendeurs se déplacent alors vers le marché de nuit après 17 heures.

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